觀世音菩薩

「觀音佛祖」俗稱觀世音,因唐時避太宗李世民名諱,改稱觀音,也稱觀自在菩薩、觀音大士。佛經稱其能救苦難眾生,有難者只須一心向佛,誦念佛號,即能尋音往救,故稱觀世音。又傳其能變化眾多形象,千手千眼觀世音,兩眼兩手外,左右各具二十手,手各一眼共四十手四十眼,配於三界二十五因果報應而成千手千眼,以示法力無邊,能普渡眾生。觀音本為男身,今河北正定縣隆興寺觀音像即如此,而世俗多作女相,其旁常有善財龍女侍立。

觀音雖為佛教菩薩,但中國宗教一般通俗信仰中,儒、釋、道已融為一體,在道教方面,已把觀世音視為道教的神祇之一。在台灣家庭中,「觀音彩」又稱「神明彩仔」常奉觀音為主祀神明,配祀有媽祖、灶神及福德正神。在祭祀牲醴上也都以三牲(豬肉、雞肉、魚)祭拜,已不在乎素或葷了。

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